Legado Puritano
Quando a Piedade Tinha o Poder
Textos

 

Os dons do Espírito Santo são o fogo que acende todos os nossos sacrifícios a Deus. Agora, embora o fogo antigo no altar primeiro desceu do céu, ou "saiu do Senhor", Lv 9.24, uma vez que fosse colocado lá, sempre deveria ser mantido vivo com cuidado e diligência. Caso contrário, teria sido extinto como qualquer outro fogo, Lv 6.12,13. Portanto, o apóstolo avisa Timóteo, em 2 Tim 1.6, para excitar e "avivar o fogo de seu dom", soprando as cinzas e adicionando combustível a elas. Agora, há muitas coisas que são úteis para esse fim; tais como:

[1.] Uma constante consideração e observação de nós mesmos, nossos próprios corações, com nosso estado espiritual e condição. Os assuntos de nossos pedidos ou petições em oração devem ser retirados dali, Salmo 16.7. Nosso estado em geral, porque das profundezas e enganos de nossos corações, com nossa escuridão em coisas espirituais, é tal que nos dará ensejo para pesquisa e exame contínuos todos os dias de nossas vidas, como está expresso nas orações no Salmo 19.12, 139.23,24. E assim estamos sujeitos a várias mudanças e alterações em nossos quadros espirituais e atos todos os dias, e também para tentações de todos os tipos. Como nossas ocasiões e necessidades exigem, devemos lidar com Deus sobre essas coisas em nossas súplicas, Fp 4.6. Como estaremos prontos para isso, e preparados com o assunto adequado de oração, se negligenciarmos uma constante observação diligente de nós mesmos, ou do estado de nossas próprias almas? Este sendo o alimento da dádiva, onde é negligenciado, a própria dádiva se deteriorará. E se os homens consideram apenas uma forma de coisas em um curso de ação, eles irão rapidamente chegar a uma fórmula de palavras em suas orações. Para nos ajudar nesta busca e exame de nós mesmos, para dar luz em nosso estado e desejos, para nos tornarmos conscientes disso, é parte da obra do Espírito como um Espírito de graça e súplica. E se negligenciarmos nosso dever para com ele nisso, como podemos esperar que ele continue sua ajuda para nós, quanto à parte externa do dever? Portanto, deixe um homem falar em oração com as línguas dos homens e anjos, para a maior satisfação, e talvez para a boa edificação de outros; no entanto, se ele for negligente, se não for sábio e vigilante neste dever de considerar o estado, atos e tentações de sua própria alma, ele tem apenas um perecimento, decadente, e casca deste dom do Espírito. E aqueles por quem esta autobusca e julgamento são atendidos, irão normalmente prosperar no poder e na vida desse dever. Desta forma, podemos conhecer o início e a entrada da tentação; os atos enganosos de pecado interior; o surgimento de corrupções particulares, com as ocasiões que lhes dão vantagens e poder; os suprimentos de graça que diariamente recebemos, e as formas de libertação. Assim como quem ora sem a devida consideração dessas coisas, ora ao acaso, "lutando de maneira incerta como batendo no ar", 1 Cor 9.26. Então aquele cujo coração está cheio de uma sensação deles, sempre terá em prontidão o devido assunto da oração; e ele será capaz de encher sua boca de súplicas e argumentos pelos quais o próprio dom será valorizado e fortalecido.

[2.] Pesquisa constante das Escrituras para o mesmo propósito é outro dever subserviente a este dever da própria oração. Esse é o espelho no qual nós podemos ter a melhor visão de nós mesmos, porque ao mesmo tempo representa o que nós somos , e o que devemos ser; o que somos em nós mesmos, e o que somos pela graça de Deus; quais são nossas ações e formas, e quais são seus defeitos à vista de Deus. Uma instrução superior sobre o que orar, ou como orar, não pode ser dada a nós, Salmo 19.7-9. Alguns imaginam que para "pesquisar as Escrituras", para obter formas de discurso ou expressões a partir daí, que são acomodados a todas as partes da oração, e para colocá-las em ordem, ou mantê-las na memória, é uma grande ajuda para a oração.

É mais verdade que se um homem é "poderoso nas Escrituras", singularmente familiarizado e exercitado nelas, abundando em seus sentidos e expressões, e com a ajuda de uma memória fiel, pode muito mais longe e ajudá-lo no exercício deste dom para a edificação de outros. Mas eu não sei o que usar essa coleção de frases, discursos e expressões é, onde talvez a mente seja estéril no sentido das Escrituras. O que eu insisto é uma pesquisa diligente nas Escrituras quanto às coisas reveladas nelas - pois ao fazer isso, nossos desejos em todas as suas circunstâncias e consequentes, são revelados e representados para nós; e assim são os suprimentos de graça e misericórdia que Deus providenciou para nós. Os desejos são revelados com a autoridade, para nos tornar sensíveis a eles; e os suprimentos são revelados com a evidência de graça e fidelidade que nos encorajará a fazer nossos pedidos por eles. A Palavra é o instrumento pelo qual o Espírito Santo revela nossos desejos para nós, quando não sabemos o que pedir; e então ele nos permite fazer intercessões de acordo com a mente de Deus, Rom 8.26,27. Na verdade, quem é que, quase sempre lendo as Escrituras com uma reverência a Deus, e uma sujeição de sua consciência a Ele, não tem algum assunto particular de oração ou louvor efetivamente sugerido a ele? Os cristãos não encontrariam nenhuma vantagem pequena, em muitos relatos que não seja insistido aqui, se eles frequentemente, senão constantemente, transformam o que eles leem, em uma oração ou louvor a Deus. Ao fazer isso, as instruções para a fé e a obediência seria ainda mais confirmada em suas mentes e seus corações estariam mais engajados em sua prática. Temos um exemplo disso no Salmo 119, no qual todas as considerações sobre a vontade de Deus e nosso dever são transformadas em petições.

[3.] Uma devida meditação sobre as gloriosas excelências de Deus tende muito para a valorização deste gracioso dom do Espírito Santo. Não há exemplo que nós tenhamos de oração na Escritura, em que a entrada na oração não consista em expressões de Seu nome e, mais comumente, de alguns dos gloriosos títulos de Deus, aos quais geralmente é adicionada a lembrança de alguns atos poderosos de seu poder. A natureza da coisa exige que seja assim; porque além de Deus ter revelado seu nome para nós com este propósito - para que pudéssemos invocá-lo pelo nome que ele possui - isto é necessário que devemos, por alguma descrição externa, determinar nossas mentes para Aquele a quem dirigimos nossas orações. Agora, o fim disso é duplo:

1. Para gerar em nós essa reverência e temor piedoso que é exigido de todos os que se aproximam deste Deus infinitamente santo, Lv 10.3; Heb 12.28. A maioria sinaliza encorajamento para ousadia na oração, e ter acesso a Deus, assim está em Heb 4.16, 10.19-22. Podemos ir para o santo lugar e ao trono da graça com ousadia. E é sobre um trono de graça que Deus em Cristo é representado para nós; no entanto, ainda é um trono no qual a majestade e glória residem, e Deus deve sempre ser considerado como estando em um trono.

2. Fé e confiança são estimuladas e atuadas em direção a um quadro devido por isso; pois orar é nos levar a Deus como nosso escudo, nossa rocha e nossa recompensa, Prov 18.10. Portanto, uma consideração devida e prévia daquelas santas propriedades de sua natureza são necessárias, o que pode nos encorajar a fazê-lo, e assegurar-nos ao fazê-lo. Porque esta é uma parte tão importante da oração, e a grande base de súplica e louvor, meditação frequente sobre estas santas excelências da natureza divina é uma necessária e excelente preparação para todo o dever. Isso enche o coração com a sensação dessas coisas que a boca deve expressar, tornando essas graças prontas para seu exercício, que é necessário para isso.

[4.] Meditação sobre a mediação e intercessão de Cristo, por nosso incentivo, tem a mesma importância e tendência. Para este fim, espiritualmente, ele nos é proposto como permanecendo no desempenho de seu ofício sacerdotal, Heb 4.15,16, 10.19-22. Este não é apenas um encorajamento às nossas súplicas, e nelas, mas significa aumentar e fortalecer a graça e o dom da própria oração. Porque a mente está, portanto, pronta para se exercitar sobre a interposição eficaz do Senhor Jesus Cristo no trono da graça em nosso nome, que tem um lugar principal e consideração nas orações de todos os crentes. E por meio deste, principalmente, podemos testar nossa fé quanto ao seu tipo, se é verdadeiramente evangélico ou não. Alguns dizem que a águia testa os olhos de seus filhotes voltando-os para o sol. Podemos realmente testar nossa fé por intuições imediatas do Sol da Justiça. Fé direta para agir imediatamente e diretamente na encarnação de Cristo e sua mediação; e se não for do tipo certo, então ela desviará seus olhos para qualquer outra coisa. Pode suportar uma consideração das propriedades essenciais de Deus, seus preceitos e promessas; mas não pode fixar-se na pessoa e mediação de Cristo com firmeza e satisfação. Há, de fato, muita profissão de Cristo no mundo, mas pouca fé nele.

[5.] A frequência de exercícios é a forma imediata e o meio de aumentar e melhor este dom. Todos os dons espirituais são concedidos aos homens para serem empregados e exercidos; pois "a manifestação do Espírito é dada a cada um visando a um fim proveitoso," 1 Cor 12.7. Deus exige que seus talentos sejam negociados, Mat 25.14; e ele também vai nos ligar a responder pela descarga da confiança a nós confiada a eles. Veja 1 Ped 4.10,11. Portanto, o exercício deste e semelhantes dons tende a sua melhoria em uma conta dupla:

1. Porque residem na mente na forma e natureza de um hábito, é natural que eles sejam aumentados e fortalecidos por exercício, como todos os hábitos, multiplicando-se os atos procedentes deles. Assim também por desuso eles vão enfraquecer e decair, e na questão, eles serão totalmente perdidos e perecerão. O mesmo ocorre com muitos no que se refere ao dom da oração. Eles eram conhecidos por recebê-lo em certa medida de utilidade, para sua própria edificação e de outros. Mas ao negligenciar o uso e exercício dele em público e privado - eles perderam todas as suas habilidades e não podem abrir suas bocas em qualquer ocasião na oração, além do que é prescrito a eles ou composto para eles. Mas a mão justa de Deus também está neste assunto, privando-os do que tinham, por sua abominável negligência de sua graça e generosidade nisso, Mat 13.12.

2. O aumento será adicionado, em virtude da bênção de Deus por conta do próprio compromisso; por ter concedido esses dons para esse fim, onde as pessoas são fiéis no cumprimento da confiança depositada neles, ele graciosamente adiciona ao que eles têm. Esta é a lei eterna relativa à dispensação de dons evangélicos: "A todo aquele que tem, mais será dado, e ele vai ter abundância: mas daquele que não tem, até o que ele tem será retirado", Mat 25.29. Não é o mero ter ou não ter que se pretende, mas usar ou não usar o que recebemos, como está claro no contexto. Agora eu não digo que um homem pode ou deve se exercitar em oração apenas com este desígnio para que ele possa preservar e melhorar seu dom. Em alguns casos, pode na verdade, é lícito ao homem considerá-lo, mas não apenas isso. Por exemplo, um chefe de família pode ter alguém em sua família que pode ter esse dever em alta conta e pode atendê-lo. No entanto, ele descobrirá que é sábio não omitir seu próprio desempenho dele, a menos que ele esteja contente que seu dom, quanto ao seu uso para sua família, deve murchar e decair. Mas tudo o que eu imploro é isto: que aquele que conscienciosamente, com respeito a todos os fins da oração, abunda no exercício deste dom, certamente irá prosperar e crescer nele, ou pelo menos ele irá preservá-lo em resposta à medida do dom de Cristo. Pois há uma "medida do dom de Cristo" atribuída a todos, cujos limites ele não vai ultrapassar, Ef 4.7. Mas nesses caminhos e formas, o dom que eles receberam será preservado, mantido e florescente. E desde o início de uma participação nele, eles vão ser conduzidos em sua própria medida, o que é suficiente para eles.

[6.] Fervor constante e intenção de mente e espírito neste dever, funciona diretamente para o mesmo fim. Os homens podem multiplicar as orações quanto ao trabalhar o exterior nelas, e ainda não ter a menor vantagem espiritual por elas. Se eles são estúpidos, mortos e preguiçosos nelas, se isso for feito pelo poder do hábito e formalidade, que resultado podem esperar? Fervor e intenção mental vivifica e amplia as faculdades, e deixa impressões vigorosas sobre elas das coisas abordadas em nossas súplicas. A alma inteira é lançada no molde do assunto de nossas orações, e é assim preparada para novos compromissos espirituais contínuos. E esse fervor que pretendemos, não consiste na veemência ou no volume das palavras, mas na intensão da mente. Pois a seriedade ou veemência da voz é permitida apenas em dois casos:

1. Quando a edificação da congregação assim o exigir, sendo numerosos, eles não podem ouvir o que é falado, a menos que um homem erga sua voz;

2. Quando a veemência das afeições não tiver restrições, Salmos 22.1, Heb 5,7.

Agora, assim como todos esses são meios pelos quais o dom da oração pode ser apreciado, preservado e melhorado, então todos eles são as maneiras pelas quais a graça atua em oração. E, portanto, eles têm um respeito igual por todo o trabalho do Espírito de súplica em nós.


 


 


 


 


 


 


 

Silvio Dutra
Enviado por Silvio Dutra em 28/01/2022
Alterado em 30/01/2022
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