Legado Puritano
Quando a Piedade Tinha o Poder
Textos

O engano do pecado em retirar a mente de uma assistência devida a deveres especiais de obediência, instanciados na meditação e na oração. Como o pecado por seu engano se esforça para tirar a mente de atender a esse quadro santo ao caminhar com Deus em que a alma deve ser preservada, conforme foi declarado; procedo agora para mostrar como funciona o mesmo em referência aos deveres especiais para que sejam evitados. O pecado, de fato, mantém uma inimizade contra todos os deveres de obediência, ou melhor, com Deus neles. "Quando eu quero fazer o bem", diz o apóstolo, "o mal está presente comigo"; "Sempre que eu fizesse o bem, ou o que seria bom que eu fizesse (isto é, espiritualmente bom, bom em referência a Deus), está presente comigo para me impedir de realizá-lo". E, do outro lado, todos os deveres de obediência estão diretamente contra os atos da lei do pecado; pois, como a carne, em todas as suas atuações, luta contra o Espírito, de modo que o Espírito em todas as suas ações luta contra a carne. E, portanto, todo dever desempenhado na força e na graça do Espírito é contrário à lei do pecado: Romanos 8:13, "Se, por meio do Espírito, mortificardes as obras da carne". Os atos do Espírito da graça operam nos deveres. Estes dois são contrários. Mas, no entanto, existem alguns deveres que, em sua própria natureza e pela nomeação de Deus, têm uma influência peculiar no enfraquecimento e subjugação de toda a lei do pecado em seus próprios princípios e forças principais; e isso, a mente de um crente deve atender principalmente em todo o seu curso; e isso o pecado faz em seu esforço de engano, principalmente para tirar a mente dos deveres. Como em doenças do corpo, alguns remédios têm uma qualidade específica contra os problemas; então, nesta doença da alma, existem alguns deveres que têm uma virtude especial contra este transtorno pecaminoso. Não devo insistir em muitos deles, senão apenas em dois, que me parecem ser desta natureza, isto é, que, por designação de Deus, têm uma tendência especial para a ruína da lei do pecado. E então devemos mostrar os caminhos, métodos e meios, que a lei do pecado usa para desviar a mente de um devido comparecimento a eles. Agora, esses deveres são, primeiro, a oração, especialmente a oração privada; e, em segundo lugar, a meditação na Palavra. Eu os apresento, porque eles concordam em sua natureza geral e propósito, diferindo apenas na maneira de seu desempenho; por meio da meditação, pretendo meditar sobre o respeito e a adequação entre a Palavra e os nossos próprios corações, para este fim, que eles possam ser levados a uma conformidade mais exata. É nossa ponderação sobre a verdade como é em Jesus, para descobrir a imagem e representação dela em nossos próprios corações; e assim tem a mesma intenção a oração, que é levar nossas almas a um quadro santo em todas as coisas respondendo à mente e à vontade de Deus. Eles são como o sangue nas veias, que carrega a própria vida em seu movimento. Mas ainda assim, porque as pessoas geralmente estão em grande perda neste dever de meditação, tendo declarado que é de tão grande eficácia para controlar as atuações da lei do pecado, em nossa passagem daremos brevemente duas ou três regras para a direção dos crentes para um bom desempenho deste grande dever, e elas são estas:

1. Meditação sobre Deus como Deus; isto é, quando empreendemos pensamentos e meditações de Deus, suas excelências, suas propriedades, sua glória, sua majestade, seu amor, sua bondade, que seja feito de uma maneira de falar a Deus, em uma profunda humilhação e abaixamento de nossas almas diante dele. Isso irá consertar a mente e extraí-la de uma coisa para outra, para dar glória a Deus de maneira devida, e afetar a alma até ser trazida para aquela admiração santa de Deus e deleitar-se com ele naquilo que é aceitável para ele. O meu significado é que seja feito de uma maneira de oração e louvor, falando a Deus.

2. Medite na Palavra como Palavra; isto é, na leitura dela, considere o sentido nas passagens particulares em que insistimos, buscando Deus para ajudar, orientar e dirigir, na descoberta de sua mente na mesma, e depois trabalhar para afetar nossos corações com isto.

3. O que nos falta em termos de uniformidade e constância em nossos pensamentos nessas coisas, que seja compensado em frequência. Alguns são desencorajados porque suas mentes não lhes fornecem regularmente pensamentos para continuar suas meditações, através da fraqueza ou imperfeição de seus entendimentos. Deixe isso ser compensado por retornos frequentes da mente ao assunto proposto para ser meditado, pelos quais novos sentidos ainda serão fornecidos a ela. Esses deveres, digo, entre outros (pois nós apenas os escolhemos para uma instância, não excluindo outros do mesmo lugar, ofício e utilidade com eles), fazem uma oposição especial ao próprio ser e à vida do pecado interior. Eles estão perpetuamente projetando sua ruína total. Devo, portanto, nesta instância, na busca do nosso propósito atual, fazer essas duas coisas:

(1) Mostrar a adequação e utilidade deste dever, ou desses deveres (como eu lidarei com eles conjuntamente), até a ruína do pecado.

(2) Mostrar os meios pelos quais o engano do pecado se esforça para tirar a mente de um devido comparecimento a eles.

(1) Para o primeiro, observe,

[1.] Que é o bom trabalho da alma, neste dever, considerar todos os funcionamentos secretos e ações do pecado, quais as vantagens que obteve, quais são as tentações em conjunto com o mesmo, o que prejudica no momento e o que está ainda mais pronto para fazer. Por isso, Davi dá esse título a uma das suas orações: Salmo 102, "Uma oração dos aflitos, quando ele está sobrecarregado, e derrama sua queixa perante o Senhor". Eu falo daquela oração que é acompanhada com uma devida consideração de todos os desejos, distúrbios e emergências da alma. Sem isso, a oração não é oração; isto é, qualquer exibição ou aparência desse dever, não é útil para a glória de Deus ou para o bem das almas dos homens. Uma nuvem sem água, é conduzida pelo vento do sopro de homens. Nem houve mais veneno presente e efetivo para as almas que se descobriu do que a sua ligação com uma forma constante e uso de eu não sei quais palavras em suas orações e súplicas, que eles mesmos não entendem. Relacione os homens, portanto, em seus negócios neste mundo, e eles rapidamente encontrarão o efeito disso. Por este meio, eles são desativados de qualquer consideração devida do que atualmente é bom para eles ou para o mal para eles; sem o qual, de que modo a oração pode servir, senão burlar de Deus e iludir as próprias almas dos homens? Mas neste tipo de oração em que insistimos, o Espírito de Deus vem para dar-nos o seu auxílio, e que, nesta questão de descobrir os atos e funcionamentos mais secretos da lei do pecado: Romanos 8:26 "Do mesmo modo também o Espírito nos ajuda na fraqueza; porque não sabemos o que havemos de pedir como convém, mas o Espírito intercede por nós com gemidos inexprimíveis."; ele descobre nossas necessidades para nós, e em que, principalmente, precisamos de ajuda e alívio. E a gente acha, através da experiência diária, que, na oração, os crentes são levados a tais descobertas e convicções da obra enganosa e secreta do pecado em seus corações, que nenhuma consideração poderia jamais ter levado a elas. Então, Davi, no Salmo 51, projetando a confissão de seu pecado real, tendo sua ferida em sua oração procurada pela mão habilidosa do Espírito de Deus, ele teve uma descoberta feita a ele na raiz de todos os seus erros, em sua corrupção original, versículo 5 (“Eis que eu nasci em iniquidade, e em pecado me concedeu minha mãe.) O Espírito neste dever é como a lâmpada do Senhor para a alma, permitindo que ele procure todas as partes internas do coração. Dá uma luz santa e espiritual à mente, permitindo que ela sonde os recessos profundos e sombrios do coração, para descobrir as maquinações sutis e enganosas invenções e imaginações da lei do pecado nela. Qualquer que seja a noção que haja, seja qual for o poder e a prevalência nela, é posto em prática, apreendido, trazido à presença de Deus, julgado e condenado. E o que pode ser mais eficaz para a ruína e destruição das operações da lei do pecado? Pois, juntamente com a sua descoberta, é feita a aplicação para todo o alívio que, em Jesus Cristo, é providenciado contra ela, todos os meios para que ela possa ser arruinada. Por isso, é dever da mente "vigiar em oração", 1 Pedro 4: 7, para atender diligentemente à herança de nossas almas, e tratar com fervor e eficácia com Deus sobre isso. O mesmo se pode dizer da meditação, sendo sabiamente gerenciada até o seu devido fim.

[2.] Neste dever, é feito no coração um profundo e pleno senso da vileza do pecado, com uma constante e renovada detestação dele; sendo uma coisa, que indubitavelmente tende à sua ruína. Este é um desígnio da oração, a saber, extrair o pecado, ajustá-lo em ordem, apresentá-lo a si mesmo em sua vileza, abominação e circunstâncias agravantes, para que seja detestado, abominado e descartado como um imundo; como se vê em Isaías 30:22 (“E contaminareis a cobertura de prata das tuas imagens esculpidas, e o revestimento de ouro das tuas imagens fundidas; e as lançarás fora como coisa imunda; e lhes dirás: Fora daqui.”) Aquele que pede a Deus por remissão do pecado, também invoca seu próprio coração para detestar o pecado, Oséias 14: 3. Aqui também o pecado é julgado em nome de Deus; pois a alma em sua confissão se inscreve na detestação de Deus e na sentença de sua lei contra ele. Há, de fato, um curso desses deveres que convenceram as pessoas a desistirem de um mero acobertamento das suas concupiscências; eles não podem pecar silenciosamente, a menos que eles desempenhem o dever constantemente. Mas aquela oração de que falamos é uma coisa de outra natureza, uma coisa que não permitirá composição com o pecado, muito menos servirá aos fins do engano dele, como a outra - a oração formal. Não será subornado em uma conformidade secreta com nenhum dos inimigos de Deus ou da alma, nem mesmo por um momento. E, portanto, é que muitas vezes neste dever o coração é levantado para o mais sincero e eficaz sentimento de pecado e detestação do mesmo. E isto, evidentemente, também tende ao enfraquecimento e à ruína da lei do pecado.

[3.] Este é o caminho designado e abençoado de Deus para obter força e poder contra o pecado: Tiago 1: 5, "Falta sabedoria a algum homem? Peça a Deus". A oração é o modo de obter de Deus por Cristo um suprimento de todas as nossas necessidades, assistência contra toda oposição, especialmente àquilo que é feito contra nós pelo pecado. Isto, suponho, não precisa ser insistido; é, na noção e na prática, para cada crente. É aquilo em que chamamos, e sobre o qual o Senhor Jesus entra em nosso socorro com "ajuda adequada em tempo de necessidade", Hebreus 4:16.

[4] A fé na oração condena todo o funcionamento do engano do pecado; porque a alma nela se envolve constantemente a Deus para se opor a todo pecado: Salmo 119: 106: "Fiz juramento, e o confirmei, de guardar as tuas justas ordenanças." Este é o idioma de toda alma graciosa em seus endereçamentos a Deus: as partes mais íntimas se engajam em Deus, se apegam a ele em todas as coisas e se opõem ao pecado em todas as coisas. Aquele que não pode fazer isso não pode orar como convém. Orar com qualquer outro enquadramento é lisonjear Deus com os nossos lábios, o que ele aborrece. E isso ajuda muito um crente a perseguir o pecado até a sua ruína; porque,

(1.) Se houver uma luxúria secreta que esteja à espreita no coração, ele achará que ela está se levantando contra esse compromisso com o Senhor. E por isso é descoberto, e a convicção do coração em relação ao seu mal é promovido e fortalecido. O pecado faz a descoberta mais certa de si mesmo; e nunca é mais evidente do que quando é mais severamente perseguido. As luxúrias dos homens são comparadas a feridas dolorosas; ou os próprios homens o são por causa de suas concupiscências, Isaías 11: 4-6. Agora, tais luxúrias como animais selvagens usam suas guaridas e coberturas, e nunca se revelam, pelo menos tanto em sua própria natureza e raiva, como quando são perseguidas com mais força. E assim é com o pecado e a corrupção no coração.

Silvio Dutra
Enviado por Silvio Dutra em 08/03/2022
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