Legado Puritano
Quando a Piedade Tinha o Poder
Textos

[4.] A mente deve atender aos fins dos deveres, e principalmente para a glória de Deus em Cristo. Vários outros fins irão pecar e autoimpor-se em nossos deveres: especialmente dois, nos pressionarão como, primeiro - satisfação de nossas convicções e consciências; em segundo lugar - o louvor dos homens; para a autojustiça e ostentação são os principais fins dos homens que são caídos de Deus em todos os deveres morais. Em seus pecados, eles se esforçam para satisfazer suas concupiscências; em seus deveres, sua convicção e orgulho. A mente de um crente é diligente para vigiar e manter um único objetivo para a glória de Deus, como aquilo que responde ao grande e geral domínio de toda a nossa obediência: "Tudo o que fizer, faça tudo para o Glória de Deus." Estas e outras coisas semelhantes, eu digo, que são comumente faladas, é a mente de um crente obrigada a vigiar diligentemente e constantemente, com respeito a todos os deveres particulares de nossa caminhada diante de Deus. Aqui, não há uma pequena parte do engano do pecado, isto é, tirar a mente desta vigilância, e trazer uma inadvertência sobre ela. E isso tenta de várias maneiras:

1º. Ao persuadir a mente a se contentar com generalidades, e tirá-la de atender às coisas em instâncias particulares. Por exemplo, persuadiria a alma a ficar satisfeita com um objetivo geral de fazer as coisas para a glória de Deus, sem considerar como cada dever particular deve ser executado. Assim, Saul pensou que tinha cumprido o seu próprio dever, e fez a vontade de Deus, e buscou a Sua glória na guerra contra Amaleque, quando, por falta de atendimento a cada dever particular nesse serviço, desonrou a Deus e se arruinou e sua posteridade. E os homens podem convencer-se de que eles têm um desígnio geral para a glória de Deus, quando eles não têm nenhum princípio ativo em deveres específicos que atendem ao todo. Mas, se, ao invés de conservar a mente pela fé no que é peculiar para a glória de Deus em um dever, a alma se contenta com uma noção geral de fazê-lo, a mente já é desviada e retirada de seu encargo pelo engano do pecado. Se não atendermos distintamente a cada dever que ocorre no nosso caminho, nunca alcançaremos o fim pretendido. E aquele que se satisfaz com este propósito geral, sem agir de acordo com todos os deveres especiais, não conservará esse objetivo também. O princípio dos deveres é que sejam feitos com fé, na força de Cristo; mas se os homens se contentam com que sejam crentes, que tenham fé e não trabalhem em todos os deveres particulares para agir na fé, a mente é retirada do seu dever. É em ações particulares que expressamos e exercemos nossa fé e obediência.

 

A segunda coisa nas palavras do apóstolo atribuídas ao trabalho enganoso do pecado é sedução. Um homem é "atraído e seduzido". E isso parece particularmente respeitar às afeições. A mente está afastada do dever e as afeições são atraídas para o pecado. A partir da prevalência disto, de um homem é dito ser "seduzido", ou enredado como com uma isca: então a palavra importa; pois há uma alusão nela à isca com que um peixe é pego no anzol que o segura para sua destruição.

 

João nos diz que as coisas que são "do mundo" são "a luxúria da carne, a luxúria dos olhos e o orgulho da vida", 1 João 2:16. A luxúria dos olhos é aquela que por eles é transmitida para a alma. Agora, não é a sensação corporal de ver, mas a fixação da imaginação a partir desse sentido em tais coisas, a que isso se destina. E isso é chamado de "olhos", porque, assim, as coisas são constantemente representadas para a mente e a alma, já que os objetos externos vão para o interior pelos olhos. E, muitas vezes, a visão externa dos olhos é a ocasião dessas imaginações. Então Acã declara como o pecado prevaleceu sobre ele, Josué 7:21. Primeiro, viu a peça de ouro e a roupa de Babilônia, e então os cobiçou. Ele anteviu os prazeres, o lucro deles, em sua imaginação, e então fixou seu coração sobre a obtenção deles. Agora, o coração pode ter uma prova de pecado resolvida e fixa; mas, no entanto, se um homem achar que a imaginação da mente é frequentemente solicitada por ela e exercida sobre isso, ele pode saber que suas afeições são seduzidas secretamente e enredadas.

(2.) Este emaranhamento é aumentado quando a imaginação pode prevalecer na mente para suscitar pensamentos vãos nela, com prazer e complacência secretas. Isso é denominado por casuísmo, "Cogitatio morosa cum delectatione", um pensamento permanente com prazer; que em relação a objetos proibidos é, em todos os casos, realmente pecaminoso. E, no entanto, isso pode ocorrer quando o consentimento da vontade para o pecado não é obtido, quando a alma não amaria o mundo, o que, no entanto, os pensamentos começam a se hospedar na mente. Deste "alojamento de pensamentos vãos" no coração, o profeta se queixa como sendo uma coisa muito pecaminosa e abominável, Jeremias 4:14. Todos esses pensamentos são mensageiros que carregam o pecado de um lado para outro entre a imaginação e as afeições, e ainda aumentam, inflamam a imaginação e envolvem cada vez mais as afeições.

(3.) Inclinação ou prontidão para atender às atenuações do pecado, ou os relevos que são oferecidos contra o pecado quando cometido, manifestam as afeições a serem enredadas com ele. Nós mostramos que é uma grande parte do engano do pecado, tender a diminuir e atenuar os pensamentos de pecado na mente. "Não é um pequeno pecado?" ou "existe uma misericórdia para ele"; ou "será devidamente abandonado e livrado", é o seu idioma em um coração enganado. Agora, quando há uma disposição na alma para ouvir e dar entretenimento a tais insinuações secretas, decorrentes desse engano, em referência a qualquer pecado ou curso inapelável, é uma evidência de que as afeições são atraídas. Quando a alma está disposta, por assim dizer, a ser tentada, a ser cortejada pelo pecado, a escutar as suas solicitações, perdeu suas crenças conjugais a Cristo e é emaranhada. Isto é "olhar o vinho quando se mostra vermelho, quando resplandece no copo e se escoa suavemente.", Provérbios 23:31; - uma contemplação agradável sobre os convites do pecado, cujo fim o homem sábio nos apresenta no versículo 32. Quando o engano do pecado prevaleceu sobre qualquer pessoa, então ela é seduzida ou enredada. A vontade ainda não chegou à concepção real de tal pecado por seu consentimento, mas toda a alma está próxima de sua inclinação. E muitas outras instâncias que eu poderia dar como exemplos e evidências deste emaranhamento: isso pode bastar para manifestar o que pretendemos. Nosso próximo inquérito é: como, ou por que meios, o engano do pecado prossegue assim para atrair e enredar as afeições? E duas ou três das suas iscas são evidenciadas aqui:

(1.) Faz uso de sua antiga prevalência sobre a mente, tirando-a da sua vigilância e da sua circunspecção. Diz o sábio, Provérbios 1:17: "Pois debalde se estende a rede à vista de qualquer ave."; ou "diante dos olhos de tudo o que tem uma asa", como no original. Se tem olhos abertos para discernir o laço, e uma asa para voar, não será pego. E, em vão, o engano do pecado espalhou suas armadilhas e redes para o emaranhamento da alma, enquanto os olhos da mente estão atentos ao que faz, e assim agitam as asas de sua vontade e afeições para fugir e evitá-lo. Mas, se os olhos se desviam, as asas são de pouca utilidade para escapar; e, portanto, esta é uma das maneiras que são usadas por aqueles que pegam pássaros em suas redes. Eles têm falsas luzes ou mostram coisas, para desviar a visão de suas presas; e quando isso for feito, eles usam a ocasião para lançarem suas redes sobre eles. Então, o engano do pecado; primeiro desvia a mente por falsos raciocínios e pretensões, como foi mostrado, e, em seguida, lança sua rede sobre as afeições para o seu emaranhamento.

(2). Aproveitando essas ocasiões, propõe o pecado como desejável, excedendo o nível de satisfação para a parte corrupta de nossas afeições. Dorme sobre o objeto por mil pretensões, que apresenta para as lutas corruptas. Esta é a colocação de uma isca, a que o apóstolo neste versículo evidentemente alude. Uma isca é um tanto desejável e adequada, que é proposta à criatura faminta para sua satisfação; e é por todos os artifícios tornada desejável e adequada. Assim, o pecado é apresentado pela ajuda da imaginação para a alma; isto é, objetos pecaminosos e desordenados, aos quais as afeições se apegam, são assim apresentados. O apóstolo nos diz que existem "prazeres do pecado", Hebreus 11:25; que, a menos que sejam desprezados, como foram por Moisés, não há escapatória do próprio pecado. Por isso, os que vivem no pecado dizem que "vivem com prazer", Tiago 5: 5. Agora, esse prazer do pecado consiste em satisfazer a cobiça da carne, a concupiscência, para corromper as afeições. Daí a cautela recomendada em Romanos 13:14, "Não faça provisão para a carne, para cumprir suas concupiscências"; isto é: "Não apliquem suas mentes, pensamentos ou afeições para aderirem a objetos pecaminosos, adequados para dar satisfação aos desejos da carne, para alimentá-los e estimá-los assim". Para o que ele fala novamente, Gálatas 5:16: "Não cumpra a concupiscência da carne"; - "Não traga os prazeres do pecado, para dar-lhe satisfação". Quando os homens estão sob o poder do pecado, deles é dito estarem "cumprindo os desejos da carne e da mente", Efésios 2: 3. Assim, portanto, o engano do pecado se empenha em enrolar as afeições, propondo-lhes, através da ajuda da imaginação, a adequação que está nele para a satisfação de suas concupiscências corruptas, agora estabelecidas em alguma liberdade pela inadvertência da mente. Ele apresenta seu "vinho espumante no copo", a beleza da adúltera, as riquezas do mundo, para pessoas sensuais e cobiçosas; e um pouco semelhante, de certa forma, aos próprios crentes. Quando, portanto, eu digo, que o pecado envolve a alma, prevalece com a imaginação para solicitar o coração, representando essa beleza pintada falsamente ou suficiência satisfatória ao pecado; e então, se Satanás, com qualquer tentação peculiar, cair em sua assistência, muitas vezes inflama todas as afeições e põe toda a alma em desordem. (3) Ela esconde o perigo que atende ao pecado; abrange-o à medida que o anzol é coberto com a isca. Na verdade, não é possível que o pecado prive completamente a alma do conhecimento do perigo que ela está correndo. Não pode descartá-la de sua noção ou persuasão de que "o salário do pecado é a morte", e que conhecem o juízo de Deus – “que são dignos de morte os que tais coisas praticam". Mas isso fará, - ele irá assumir e possuir a mente e as afeições com as iscas e a desertificação do pecado, que os desviará de uma contemplação real e prática do perigo disso. O que Satanás fez em sua primeira tentação, o pecado faz sempre desde então. Primeiro Eva se protege em lembrar o perigo do pecado: "Se comermos ou tocarmos, morreremos", Gênesis 3: 3. Mas assim que Satanás encheu sua mente com a beleza e a utilidade do fruto para torná-la sábia, com que rapidez ela deixou de lado sua prática e prevalecente consideração do perigo de comê-lo, a maldição devido a ele; ou então, aliviou-se com uma vã esperança e pretensão de que não deveria morrer, porque a serpente disse isso a ela! Davi ficou seduzido em sua grande transgressão pelo engano do pecado. Sua luxúria ficou satisfeita, e a consideração da culpa e do perigo de sua transgressão foi tirada; e, portanto, ele disse ter "desprezado o Senhor", 2 Samuel 12: 9, na medida em que ele não considerava o mal que estava em seu coração e o perigo que o acompanhava na transgressão da lei. Agora, o pecado, quando pressiona a alma para este propósito, usará mil artimanhas para esconder dela o terror do Senhor, o fim das transgressões e, especialmente, daquela loucura peculiar à qual solicita a mente. As esperanças de perdão devem ser usadas para escondê-lo; e o arrependimento futuro deve escondê-lo; e a importunidade presente da luxúria deve escondê-lo; ocasiões e oportunidades devem ocultá-lo; as coisas surpreendentes devem escondê-lo; a atenuação do pecado deve escondê-lo; o equilíbrio de deveres contra ele o esconderá; fixar a imaginação sobre os objetos presentes deve escondê-lo; resoluções desesperadas para se aventurar o máximo para o gozo da luxúria em seus prazeres e lucros devem escondê-lo. Mil milhas que ele tem, que não podem ser contadas.

(4). Tendo prevalecido até agora, dourando os prazeres do pecado, escondendo seu fim e demérito, procede a levantar raciocínios perversos na mente, para cumprir o pecado proposto, para que possa ser concebido e produzido, as afeições já foram prevalecentes. Não deveríamos ser seduzidos ou enredados? Não deveríamos ser dispostos à concepção do pecado? Será que deveríamos sair da estrada e do caminho que conduz à morte? - tome em atenção nossas afeições; que são de tão grande preocupação em todo o curso de nossa obediência, que são comumente na Escritura chamadas pelo nome do coração, como o principal que Deus exige em nossa caminhada diante dele. E isso não é para ser atendido com pouca consideração. Provérbios 4:23, diz o sábio: "Guarda o teu coração com toda diligência"; ou, como no original, "acima" ou "antes de todos os encargos"; "antes de cada vigilância, guarde o seu coração.

Silvio Dutra
Enviado por Silvio Dutra em 08/03/2022
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