Legado Puritano
Quando a Piedade Tinha o Poder
Textos

Há duas maneiras em geral, segundo as quais Deus impede a criação do pecado concebido, trabalhando na vontade do pecador; e elas são,

[1.] Ao restringir a graça;

[2.] Ao renovar a graça. Ele usa às vezes o primeiro caminho, às vezes o outro. O primeiro é comum a pessoas regeneradas e não regeneradas, o último é peculiar aos crentes; e Deus faz isso de maneiras diversas quanto a detalhes em ambos. Começamos com o primeiro deles:

[1.] Deus faz isso, no caminho da graça restritiva, por uma flecha de convicção particular, fixada no coração e na consciência do pecador, em referência ao pecado particular que ele tinha concebido. Isso cambaleia e muda a mente quanto ao particular pretendido, faz as mãos pendurarem e as armas da luxúria caírem delas. Por isso, o pecado concebido prova-se abortivo. Como Deus faz isso funcionar, por quê toques imediatos, golpes, repreensões de seu Espírito, - por quais raciocínios, argumentos e comoções das consciências dos homens, não é para nós descobrirmos completamente como é feito, em uma variedade indescritível. Mas quanto à luz que lhe pode ser dada pelas instâncias das Escrituras, depois de ter manifestado o caminho geral do procedimento de Deus, deve ser insistido. Assim, Deus tratou no caso de Esaú e Jacó. Esaú há muito concebeu a morte de seu irmão; ele consolou-se com os pensamentos disso, e resoluções sobre isso, Gênesis 27:41, como é a maneira de pecadores perdidos. Após sua primeira oportunidade, ele aparece para executar a raiva pretendida e Jacó conclui que ele também o "faria à mãe com os filhos", Gênesis 32:11. Uma oportunidade é apresentada a esta pessoa perversa e profana para produzir aquele pecado que já havia ficado em seu coração por vinte anos; ele tem todo o poder em sua mão para cumprir seu propósito. No meio desta postura das coisas, Deus entra em seu coração com alguma operação secreta e efetiva de seu Espírito e poder, o muda em seu propósito, faz com que o pecado concebido se derreta, que ele caia sobre o pescoço dele com um abraço em quem ele pensou matar. Da mesma natureza, embora o caminho fosse peculiar, foi Seu lidar com Labão, o sírio, em referência ao mesmo Jacó, Gênesis 31:24. Por um sonho, numa visão à noite, Deus o impede tanto de agir, quanto de falar com ele. Foi com ele como em Miqueias 2: 1: ele havia inventado o mal em sua cama; e quando pensou em praticá-lo pela manhã, Deus se interpôs em um sonho e revela o pecado dele, como ele fala em Jó 33: 15-17. Para o mesmo propósito fala o salmista sobre as pessoas de Deus: Salmo 106: 46: "Por isso fez com que obtivessem compaixão da parte daqueles que os levaram cativos." Os homens geralmente lidam com rigor com aqueles que levam cativos na guerra. Era o modo de antigamente governar os cativos com força e crueldade. Aqui Deus muda seus corações, não em geral para si mesmo, mas para este particular respeito ao seu povo. E assim, em geral, Deus impõe todos os dias à criação em um mundo de pecado. Ele lança setas de convicção sobre os espíritos dos homens quanto ao particular em que eles estão envolvidos. Seus corações não são mudados quanto ao pecado, mas suas mentes são alteradas quanto a esse ou aquele pecado. Elas quebram, pode ser, o vaso que eles tinham formado, e vão trabalhar em algum outro. Agora, para que possamos ver um pouco nos caminhos pelos quais Deus realiza esse trabalho, devemos tecer as seguintes considerações:

(1.) Que o meio geral em que a questão da graça restritiva consiste, pela qual Deus impede a criação do pecado, reside em certos argumentos e raciocínios apresentados à mente do pecador, pelos quais ele é induzido a abandonar seu propósito, e a mudar a sua mente, quanto ao pecado que ele havia concebido. As razões contra isso são apresentadas a ele, que prevalecem sobre ele para renunciar ao seu desígnio e propósito. Este é o caminho geral do trabalho da graça restritiva, - é por argumentos e raciocínios que se levantam contra a perpetração do pecado concebido.

(2.) Que nenhum argumento ou raciocínio, como tal, considerado materialmente, é suficiente para impedir qualquer propósito de pecar, ou para fazer com que o pecado concebido seja abortado, se o pecador tiver o poder e a oportunidade de praticá-lo. Não são em si mesmos, e por sua própria conta, graça restritiva; pois se fossem, a administração e a comunicação da graça, como graça, seriam deixadas a todo homem capaz de dar conselhos contra o pecado. Nada é nem pode ser chamado de graça, embora comum, e que possa perecer, senão com respeito à sua relação peculiar com Deus. Deus, pelo poder de seu Espírito, fazendo argumentos e razões eficazes e prevalecentes, transforma aquilo por ser graça (eu quero dizer desse tipo), o que em si e em sua própria natureza era um motivo despreocupado. E essa eficácia do Espírito que o Senhor expõe nessas persuasões e motivos é aquilo que chamamos de graça restritiva. Estas coisas são premissas, e devemos tecer agora alguns dos argumentos que consideramos que ele usou para este fim e propósito:

(1) Deus detém muitos homens em seus caminhos, sobre a concepção do pecado, por um argumento tirado da dificuldade, se não da impossibilidade, de fazer aquilo que pretendem. Eles têm uma mente para ele, mas Deus estabelece uma cerca e uma parede diante deles, para que julguem que seja tão difícil de conseguir o que eles pretendem, que é melhor para eles deixá-lo em paz e abandoná-lo. Assim, Herodes teria matado João Batista sobre a primeira provocação, mas temia a multidão, porque o consideravam profeta, Mateus 14: 5. Ele concebeu seu assassinato e foi livre para a execução dele. Deus levantou essa consideração em seu coração: "Se eu o matar, o povo se tumultuará, ele tem uma grande admiração entre eles, e surgirá sedição que pode me custar a minha vida ou reino". Ele temia a multidão e não ousou executar a maldade que ele concebeu, por causa da dificuldade que ele previu, ele poderia ser emaranhado com ela. E Deus fez o argumento eficaz para a ocasião; pois, de outra forma, sabemos que os homens arriscarão os maiores perigos para a satisfação de suas luxúrias, como também fez depois. Os fariseus estavam no mesmo estado e condição. Mateus 21:26, eles teriam condenado o ministério de João, mas não o fizeram por medo do povo; e, no versículo 46 do mesmo capítulo, pelo mesmo argumento, eles foram impedidos de matar o nosso Salvador, que os provocou por uma parábola que desencadeava sua destruição merecida e próxima. Eles não o fizeram por medo de um tumulto entre o povo, visto que o olhavam como um profeta. Assim, Deus envolve todos os dias o coração de inúmeras pessoas no mundo, e faz com que desistam de tentar produzir os pecados que eles conceberam. Nós devemos muito do nosso sossego neste mundo à eficácia dada a essa consideração nos corações dos homens pelo Espírito Santo; adultérios, rapinas, assassinatos, são evitados e sufocados por ele. Os homens se envolveram neles diariamente, mas eles julgam impossível para eles cumprirem o que eles pretendem. (2.) Deus o faz por um argumento tomado dos incômodos, dos inconvenientes, males e problemas que ocorrerão aos homens na busca do pecado. Se o seguirem, este ou aquele inconveniente resultará desse problema, esse mal, temporal ou eterno. E esse argumento, como é administrado pelo Espírito de Deus, é o grande motor em sua mão pelo qual ele faz barreiras e põe limites às concupiscências dos homens, para que eles se afastem da confusão de toda aquela ordem e beleza que ainda permanece nos trabalhos de suas mãos. Paulo nos dá a importância geral deste argumento, Romanos 2:14, 15: "(porque, quando os gentios, que não têm lei, fazem por natureza as coisas da lei, eles, embora não tendo lei, para si mesmos são lei. Pois mostram a obra da lei escrita em seus corações, testificando juntamente a sua consciência e os seus pensamentos, quer acusando-os, quer defendendo-os)." Se algum homem do mundo pode ser considerado destituído para perseguir e cumprir todos os pecados que suas concupiscências podem conceber, são aqueles que não têm a lei, a quem a lei escrita de Deus não denuncia o mal a que atende. "Mas, embora não o tenham feito", diz o apóstolo, "eles mostram o seu trabalho, fazem muitas coisas que exigem, e se abstêm de muitas coisas que proíbem e, assim, demonstram seu trabalho e eficácia." Mas de onde é que eles fazem assim? Por que, seus pensamentos acusam ou desculpam. É da consideração e argumentos que eles têm dentro de si mesmos sobre o pecado e suas consequências, que prevalecem sobre eles para abster-se de muitas coisas que seus corações os levariam a fazer; pois a consciência é o preconceito de um homem com respeito ao futuro julgamento de Deus. Assim, Félix foi cambaleado em busca do pecado, quando ele tremia diante da pregação de Paulo da justiça e do julgamento vindouro, Atos 24:25. Então, Jó nos pede que a consideração do castigo de Deus tenha uma forte influência nas mentes dos homens para mantê-los contra o pecado, Jó 31: 1-3.

(3.) Deus faz esse mesmo trabalho por tornar efetivo um argumento inútil, da falta de utilidade daquilo em que os homens estão envolvidos. Por isso, os irmãos de José refletiram quanto a matá-lo: Gênesis 37:26, 27: "Que lucro há nisso", dizem eles , "se matarmos nosso irmão e escondê-lo?" - "Não obteremos nada por isso, não nos proporcionará nenhuma vantagem ou satisfação". E as cabeças nesta maneira de obstruir o pecado concebido, são tantas e variadas que é impossível insistir particularmente sobre elas. Não há nada presente ou por vir, nada que seja pertencente a esta vida ou à outra, nada desejável ou indesejável, nada de bom ou maligno, que em um momento ou outro,não se pode retirar um argumento para obstruir o pecado.

(4.) Deus cumpre este trabalho por argumentos tomados do que é bom e honesto, o que é digno, louvável e aceitável para si mesmo. Esta é uma ótima estrada em que ele caminha com os santos sob suas tentações, ou em suas concepções de pecado. Ele recupera efetivamente em suas mentes uma consideração de todas aquelas fontes e motivos para a obediência que são descobertas e propostas no evangelho, alguns ao mesmo tempo, alguns em outro. Ele os habita com seu próprio amor, misericórdia e bondade, - seu amor eterno, com os frutos dele, dos quais eles mesmos foram feitos participantes; ele se importa com o sangue de seu Filho, sua cruz, sofrimentos, o tremendo compromisso na obra de mediação, e o interesse de seu coração, amor, honra, nome, em sua obediência; as mentes do amor do Espírito, com todas as suas consolações, das quais foram feitos participantes e privilégios com os quais foram confiados; lembra-lhes do evangelho, da glória e da beleza dele, como é revelado às suas almas; as mentes da excelência e da cordialidade da obediência, da sua execução desse dever que devem a Deus, daquela paz, quietude e serenidade da mente que eles apreciaram nele. Do outro lado, eles se interessam por ser uma provocação pelo pecado aos olhos da glória de Deus, dizendo em seus corações: "Não faça aquela coisa abominável que minha alma odeia"; desvia-os de ferirem o Senhor Jesus Cristo, e deixando-os envergonhados, - de entristecerem o Espírito Santo, por meio do qual são selados para o dia da redenção, - de sua profanação na sua morada; do opróbrio, da desonra, do escândalo, que eles trazem sobre o evangelho e sua profissão; dos terrores, da escuridão, das feridas, que possam trazer sobre suas próprias almas. A partir dessas considerações e semelhantes, Deus põe termo à lei do pecado no coração, para que não venha a produzir o mal que ela concebeu. Eu poderia dar exemplos em argumento de todos esses vários tipos registrados na Escritura, mas seria um trabalho muito longo para nós, que agora estamos envolvidos em um desígnio de outra natureza; mas um ou dois exemplos podem ser mencionados. José resiste à sua primeira tentação a uma dessas contas: Gênesis 39: 9: "Como posso fazer esta grande maldade e pecar contra Deus?" O mal de pecar contra Deus, seu Deus, essa consideração sozinha o detém da menor inclinação para sua tentação. "É pecado contra Deus, a quem devo toda obediência, o Deus da minha vida e de todas as minhas misericórdias. Não vou fazer isso". O argumento com que Abigail prevaleceu com Davi, 1 Samuel 25:31, para recuar da vingança e do assassínio de si mesma, era da mesma natureza; e ele reconheceu que era do Senhor, versículo 32. Não acrescentarei mais nada; para todos os motivos das Escrituras que temos de observar, feitos efetivamente pela graça, são instâncias desse modo do procedimento de Deus. Às vezes, eu confesso, Deus secretamente trabalha os corações dos homens por seu próprio dedo, sem o uso e os meios de tais argumentos como os que apresentamos, para impedir o progresso do pecado. Então ele diz a Abimeleque, em Gênesis 20: 6: "Eu te impedi de pecar contra mim". Agora, isso não poderia ser feito por nenhum dos argumentos em que insistimos, porque Abimeleque não sabia que o que ele pretendia era pecado; e, portanto, ele justifica que, na "integridade de seu coração e inocência de suas mãos", ele fez isso, versículo 5. Deus virou sua vontade e pensamentos, para que ele não realizasse sua intenção; mas de que maneiras ou meios não é revelado. Nem é evidente o curso que ele tomou na mudança do coração de Esaú, quando ele saiu contra seu irmão para destruí-lo, Gênesis 33: 4. Se ele despertou nele uma nova fonte de afeição natural, ou fez com que ele considerasse o sofrimento que por isso, ele deveria trazer para o pai idoso, que o amou com tanta ternura; ou se, agora crescido e rico, ele desprezaria cada vez mais a questão da diferença entre ele e seu irmão, sendo tão desprezível, não é conhecido. Pode ser que Deus o tenha feito por um ato imediato e poderoso de seu Espírito sobre seu coração, sem qualquer intervenção real dessas ou de qualquer outra coisa semelhante. Agora, embora as coisas mencionadas sejam em si mesmas em outros momentos fracas, ainda assim, quando são geridas pelo Espírito de Deus com tal fim e propósito, certamente se tornam efetivas e são a questão da sua graça preventiva.

Silvio Dutra
Enviado por Silvio Dutra em 08/03/2022
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